¿Vapear es una droga de entrada para los adolescentes?

Por: José Antonio Fernández E.


Vapear se ha vuelto cada vez más popular entre adolescentes y adultos. Anunciado por primera vez como un sustituto seguro de fumar, el vapeo ha crecido rápidamente en popularidad. Además, el vapeo se usa no solo para fumar nicotina, sino también para THC (marihuana).


Hoy en día, un número cada vez mayor de adolescentes tiene acceso a dispositivos de vapeo. Una nueva investigación del Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas muestra que la cantidad de adolescentes que vapean nicotina se ha duplicado desde 2017. Y la cantidad de adolescentes que vapean marihuana también está en aumento.


¿Qué es una droga de entrada?


Una droga de entrada es cualquier sustancia que crea hábito y que facilita que alguien desarrolle hábitos más severos y peligrosos, como consumir drogas duras o abusar del alcohol. Los adolescentes rara vez comienzan a experimentar con drogas usando drogas duras como la cocaína o la heroína. Con mayor frecuencia, comienzan con nicotina o marihuana.


Cuando se trata de vapear, muchos adolescentes lo perciben como más seguro que fumar cigarrillos. Los adolescentes desconocen el alto nivel de nicotina en el jugo de vape y, por lo tanto, no son conscientes del mayor peligro de adicción al vapeo. Además, las empresas de vapeo desarrollan sabores que atraen específicamente a los adolescentes, lo que hace que el vapeo parezca más atractivo y menos amenazante.

En un estudio realizado en la Universidad de Columbia por el Dr. Eric Kandels, con el apoyo del Instituto Nacional de Abuso de Drogas, los investigadores encontraron que los ratones que consumían nicotina tenían muchas más probabilidades de consumir cocaína que los ratones que no consumían nicotina. El Dr. Kandels cree que estos resultados también se aplican a los humanos. El estudio también citó hallazgos de que el 90 por ciento de los consumidores de cocaína entre las edades de 18 y 34 años comenzaron a fumar antes de comenzar a consumir cocaína.


Vapeo de THC


A medida que el vapeo aumentó en popularidad, los adolescentes reemplazaron la nicotina con THC (el químico psicoactivo que se encuentra en la marihuana). Para muchos adolescentes, vapear THC es preferible a fumar la planta porque es más discreto y, por lo tanto, más fácil de esconder de los padres. Además, a menudo es más fuerte cuando se inhala de esta manera. Según un estudio, el porcentaje de estudiantes de último año de secundaria que vapean marihuana aumentó del 7,5 al 14 por ciento entre 2018 y 2019.


Cuando escuchamos las palabras "droga de entrada", a menudo pensamos en la marihuana. La marihuana actúa como una droga de entrada de dos maneras. La primera es que el consumo de marihuana puede hacer que los adolescentes sientan curiosidad por los efectos producidos por otras drogas o eliminar su aprensión por probar drogas más duras. En segundo lugar, la marihuana es potente y eufórica cuando se usa por primera vez; sin embargo, los usuarios rápidamente desarrollan tolerancia a la droga. Como resultado, pueden ser más propensos a experimentar con otras drogas más peligrosas para lograr el efecto que antes producía la marihuana.


¿Por qué vapear es tan popular?


No hay duda de que el vapeo está ganando popularidad. Entre 2010 y 2018, la cantidad de estudiantes de secundaria que usaban cigarrillos electrónicos se disparó del 1,5 por ciento al 26,7 por ciento. Por lo tanto, 4,9 millones de estudiantes de secundaria y preparatoria consumían nicotina en 2018.


¿Por qué vapear es tan popular entre los adolescentes y los adultos jóvenes? Hay varias razones:


Los adolescentes ven que los utilizan sus amigos y familiares.

Los sabores como la menta, los dulces y el mango atraen a los adolescentes.

Los jóvenes creen que los productos de vapeo son más seguros que otras formas de consumo de nicotina, como los cigarrillos. Si bien el aerosol de vapeo no incluye todos los contaminantes del humo del tabaco, sí contiene muchas sustancias químicas peligrosas (ver más abajo).

Vapear es más fácil de ocultar a los padres que fumar. Vapear no deja la ropa y las manos con olor a humo de cigarrillo. Además, muchos vaporizadores están diseñados para ser discretos. Por ejemplo, los diseñadores de Juul querían que su producto pareciera una unidad flash.

Los productos de vapeo son más baratos y más fáciles de adquirir que los productos de tabaco tradicionales.

En resumen, los accesorios para vapear y vapear se comercializan para atraer a los adultos jóvenes, y la investigación muestra que está funcionando.


¿Vapear es peligroso?


Según las estadísticas de salud del vapeo de los CDC, el vapeo provocó un brote reciente de lesiones pulmonares asociadas al uso de cigarrillos electrónicos o productos de vapeo (EVALI). A principios de 2020, se notificaron 2.807 casos de EVALI en los Estados Unidos, incluidas 68 muertes. El CDC cree que EVALI fue causado por acetatos de vitamina E, que se encuentran en los cigarrillos electrónicos con THC y en los que contienen nicotina.

Mucha gente piensa que el humo producido por el vapeo es vapor de agua inofensivo. De hecho, el "humo" de vape contiene:


Nicotina


Partículas ultrafinas que se pueden inhalar profundamente en los pulmones.

Sustancias químicas aromatizantes peligrosas como el diacetilo, una sustancia química relacionada con enfermedades pulmonares

Compuestos orgánicos volátiles

Sustancias químicas que causan cáncer

Metales pesados, como níquel, estaño e incluso plomo.

En resumen, vapear no es seguro, especialmente para los jóvenes. La nicotina, el THC y el vapeo de marihuana pueden causar adicción y enfermedades crónicas. Y, sin embargo, los adolescentes vapean cada vez más.


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